Would you let your kid play with pregnant dolls?

Would you let your kid play with pregnant dolls?

Barbie's proportions have drawn flak for playing with girls' body image. But on the other end of the spectrum are toys that may be too close to reality.

Sample this: in September this year, American Nickolay Lamm, creator of the "realistic" Lammily doll with her average, round body and even acne stickers, added period accessories to teach young girls about menstruation. The 'Period Party' accessory pack for Lammily now includes pad and liner stickers meant to fit in doll-sized underwear, a calendar and dot stickers to keep track of a menstruation cycle, and an informational pamphlet.

13 Hot tips for your first date

On your first date— with nerves against you and self-consciousness setting in— it can be difficult to know how to act. Take a look at top tips for that crucial first date 

Before the date
1. Get excited but don't get carried away
Set your expectations too high and you're going to be really disappointed if he/she doesn't rock up! Keep your expectations in check and be realistic

2. Put it into perspective
Putting into perspective what a first date is can help reduce anxiety, stress and the temptation to back out last minute!

A first date is about:
- Investing your time and emotions to fully be present on the date
- Getting to know about your date's life, what they enjoy doing and what makes them tick
- Listening to them and contributing to the conversation
- Seeing whether you can laugh together, make one another smile and whether you feel excited to see them again

3. Have a reality check
A first date is simply a chance to meet someone new, face-to-face, to see whether you get on. That's it. You might or might not get on with them, but you can at the very least have an interesting chat with them if it's the latter. The reality is you're unlikely to hit it off with everyone; you'll like some a lot more than others and some a heck of a lot less.

4. Make an effort to look great
Look great and you'll feel great. Wear something you would naturally wear and that makes you feel good. A date is worth the effort to put that extra time in to looking your best.

5. Put thought into the date venue
Planning a date venue where you'll both have a great time is important. Doing something fun together helps bring out your body language which is a must for forming relationships and bonding. Do something that gets you both moving or that takes the pressure off you both — a comedy club and drinks, a wine tasting class, and mini golf. Whatever it is you do, have some fun.

On the date
6. Smile
It may sound like common sense but if you're feeling a bit nervous, you can forget to smile. Not only does smiling project confidence but it also raises energy levels, which is exactly what you need plenty on a first date.

7. Remember conversation is a two-way street
Ask plenty of questions and be sure to listen to the answers. Nerves can sometimes get the better of us. If you know you're likely to be shy on the date, think ahead about the questions you might ask. If the nerves get you chatting nonstop, remember to take a breath and let your date talk. Let the conversation flow.

8. Keep it positive
Exes, a bad day in the office or family problems — keep it to yourself if you want a second date!

9. Don't expect fireworks
If they happen, great! But don't go into a date, expecting an instantaneous chemistry. Love and attraction often develops at a slow pace and over time. Don't rule out someone because you didn't feel a spark straight away; give things a chance to develop.

10. Make eye contact
Not only does eye contact create a bond between yourself and your date, but it also shows you are giving them your full attention.

11. Relax and stop with the analysis
Don't spend the date mentally ticking off your dating checklist. Be present, enjoy their company, loosen up and have fun.

After the date 
12. Forget the three-day rule
You hit it off? Great, time to get another date in the dairy. Forget about the 'three day rule' and drop your date a line the next day to get something sorted.

13. Say Thank You
Even if you don't plan on seeing one again it's respectful to thank them for the date and wish them luck on their search. If we were all that little bit more respectful and kind with one another, dating would be so much easier.

— Caroline Brealey, Daily Mirror


Online affairs can be addictive

Once one gets hooked on to an online affair, it's very difficult to get off it as it almost becomes an addiction, a British study has concluded.

The study, by psychology lecturers Andreas Vossler and Naomi Moller from The Open University, recruited people who had experienced internet infidelity - either having engaged in it themselves or having found out that their partner had indulged.

"I tried to stop but neither of us could, it would start again and since so easy, with all the technology we carry around it was an amazingly comforting and sexy thing to have," a participant said.

"With long working hours an online relationship is like fast food, ready when we are, naughty, cheap, very often eaten alone without the exhaustion of social niceties," the participant added.

A woman, who has been at the receiving end of internet infidelity said: "I have a deep mistrust in the internet, and feel it massively facilitates infidelity. My ex-husband is inherently a very shy man, but online he is able to act much more confidently and attract the attention of other women."

"I strongly believe he would not have had so many affairs without the internet," she said.

The research, based on an anonymous online survey among 20 to 73-year-olds, confirmed that many participants think that the internet makes infidelity more likely.

Findings revealed that the internet made covert contact with another person easy and had a dis-inhibiting effect, making it easier to engage in behaviour that might be avoided in real life.

The study also found that the effects of internet infidelity can be as traumatic and wounding as face-to-face adultery, with many participants detailing their ongoing distress and describing the online infidelity as a relationship-ending event.

"What our research has revealed is that men and women do see internet infidelity differently. But it is not just a gender divide -- what is experienced as infidelity online can vary from person to person," Vossler said.


10 inspiring quotes to move on after a break-up

We all know how bad break-ups can be and no matter how much you want, you can never end a relationship amicably. So, here are our 10 best quotes to help you realise that it's not that difficult to move on...

1. "Watching you walk out of my life does not make me bitter or cynical about love. But rather makes me realize that if I wanted so much to be with the wrong person, how beautiful it will be when the right person comes along."

― Nicholas Sparks, author of Dear John

2. "Pain is inevitable. Suffering is optional."
― M. Kathleen Casey, Canadian politician

3. "I will not try to convince you to love me, to respect me, to commit to me. I deserve better than that; I AM BETTER THAN THAT...Goodbye."
― Steve Maraboli, author of Life, the Truth and Being Free

4. "Hold on to the thought that no emotion lasts forever, no matter how wonderful or how terrible the emotion may be. The tears may last a little longer than you would like, but it will get better. I promise."
― Osayi Osar-Emokpae, author of Because You Deserve Love

5. "I thought I lost something this summer, but I just realized, I never needed it."
― Nicole Christie, author of Falling for the Ghost of You

6. "But thinking never took away tears. Only time did."
― Allan Folsom, author of The Day After Tomorrow

7. "Life always waits for some crisis to occur before revealing itself at its most brilliant."
― Paulo Coelho, author of The Alchemist

8. "We must be willing to let go of the life we've planned, so as to have the life that is waiting for us."
― Joseph Campbell, writer of The Hero with a Thousand Faces

9. "Someone I loved once gave me a box full of darkness. It took me years to understand that this too, was a gift"?
― Mary Oliver, poet of American Primitive

10. "Love arrives exactly when love is supposed to,
And love leaves exactly when love must.
When love arrives, say, "Welcome. Make yourself comfortable."
If love leaves, ask her to leave the door open behind her.
Turn off the music, listen to the quiet, whisper,
"Thank you for stopping by.""
― Sarah Kay and Phil Kaye, poets and co-founders of Project VOICE

(Compiled by Pallavi Bansal)


ऑनलाइन मैरिज के सफल होने के पीछे ये हैं वो 7 वजहें

ऑनलाइन के बढ़ते क्रेज ने सिर्फ पढ़ाई और जॉब को ही आसान नहीं बनाया है, बल्कि इसने लाइफ को भी बहुत ही आसान बना दिया है। फर्नीचर, कपड़ों से लेकर बाकी के घरेलू सामान को खरीदने के साथ ही अब जोड़ियां भी ऑनलाइन ही बनने लगी हैं। सबसे अच्छी बात है कि ये कामयाब भी हो रही हैं। मनमुताबिक पार्टनर मिलने से शादियां लंबे समय तक बरकरार भी रह रही हैं। नेशनल एकेडमी ऑफ साइंसेज की रिसर्च से ये बात सामने आई है कि ऑनलाइन मैरिज ज्यादा सक्सेसफुल हो रहे हैं। इस सक्सेस के पीछे के कारणों के बारे में जानेंगे।
मनमुताबिक पार्टनर
ऑनलाइन मैरिज में पुरुष हो या महिला, दोनों ही अपने मनमुताबिक पार्टनर की तलाश कर सकते हैं। ऐसे कई सारे ऑप्शन्स मौजूद हैं, जिनमें वो पार्टनर के संबंध में अपनी पसंद का ब्योरा दे सकते हैं। कद-काठी से लेकर, एजुकेशन, गोत्र, कम्युनिटी, फैमिली बैकग्राउंड आदि के बारे में जानकारियों का आदान-प्रदान कर सकते हैं, जिससे काफी हद तक पार्टनर की तलाश आसान हो जाती है। यहां तक कि खाने-पीने की आदतों में भी अपनी पसंद को खुलकर ऑनलाइन पर बताया जा सकता है।

ऑनलाइन मैरिज में डेटिंग से लेकर फैमिली मीटिंग, सगाई से लेकर शादी, सबकी प्लानिंग के लिए पूरा वक्त मिलता है और चीजें भी काफी हद तक सही तरीके से होती हैं। पुरुष और महिला, दोनों ही अपने खर्चों को देखते हुए चीजों को मैनेज करते हैं। सिर्फ शादी ही नहीं, बल्कि शादी के बाद की लाइफ भी प्लानिंग करके डिसाइड की जा सकती है। ऑनलाइन मैरिज सक्सेसफुल होने की ये भी एक वजह है।

जिम्मेदारियों का बंटवारा
ऑनलाइन मैरिज के वक्त ही ज्यादातर कपल्स अपने आगे की लाइफ की प्लानिंग कर लेते हैं और साथ ही जिम्मेदारियों का बंटवारा भी। वर्किंग वुमन होने पर घर के कौन-कौन से काम करने होंगे और किन कामों की जिम्मेदारियां पुरुषों के हवाले होंगी, ये पहले ही तय हो जाती हैं, जो अरेंज मैरिज में कम ही देखी जाती हैं। अरेंज मैरिज ज्यादातर पुरुष प्रधान होता है। वह पैसे कमाने के अलावा घर की रोज-ब-रोज की जिम्मेदारियों से बिल्कुल फ्री होता है।

लड़ाइयां कम होती हैं
ऑनलाइन मैरिज में कपल्स की आदतों के साथ ही जरूरतें भी काफी हद तक मिलती-जुलती हैं, जिससे उनके बीच मन-मुटाव और लड़ाई-झगड़े की संभावना भी कम ही होती है। पर्सनैलिटी और एजुकेशन के बारे में पूरी जानकारी पहले से ही होती है, इसलिए झूठ बोलने और कुछ छिपाने जैसी भी कोई बात नहीं होती। ऑनलाइन मैरिज में फैमिली की इन्वॉल्वमेंट भी बहुत ज्यादा होती है, जो काफी हद तक पॉजिटिव होती है।

दोनों को ही अपनी जिम्मेदारियों का अहसास होता है, इसलिए कपल्स एक-दूसरे के कामों में दखलंदाजी नहीं करते हैं। विचारों से लेकर लाइफ को अपने तरीके से जीने की फ्रीडम होती है। पुराने किसी फ्रेंड्स के मिलने पर, किसी को घर बुलाने पर कोई पाबंदी नहीं होती, बल्कि पार्टनर इस तरह के गेट-टूगेदर मे बढ़-चढ़ कर हिस्सा लेते हैं। इसका कारण है काफी हद तक अपने मनमुताबिक पार्टनर मिलना।

आपसी समझ
अरेंज मैरिज और लव मैरिज में भले ही बाद आपसी समझ में थोड़ी कमी हो जाए, लेकिन ऑनलाइन मैरिज में इसके बहुत ही कम चांसेस होते हैं। दरअसल, ऑनलाइन में हम अपने ड्रीम पार्टनर के बारे में भी बता सकते हैं और काफी हद तक वैसा ही पार्टनर ढूंढने में कामयाब भी हो जाते हैं। आपसी समझ बने रहने की सबसे खास वजह यही है।

लाइफ एन्जॉय करते हैं
बोरिंग लाइफ ऑनलाइन मैरिज में खत्म हो जाती है। एक जैसी चाहत रखने वाले महिला-पुरुष ज्यादातर खुश रहते हैं। कभी मूवी देख ली तो कभी कहीं घूमने चले गए। ऐसे कई सारे ऑप्शन्स उनके पास मौजूद होते हैं। खुलकर जिंदगी जीते हैं और ऐसी शादियां लंबे समय तक चलती भी हैं, क्योंकि इनमें लड़ाई करने के इश्यू लगभग न के ही बराबर होते हैं।

इन कारणों से नहीं मिल पाती है सफलता

अक्सर लोग अपनी ताकत को लेकर आशंकित रहते हैं। हम जब अपने आप पर, अपनी शक्ति पर शंका करने लगते हैं तो यहीं से हमारी असफलता की शुरुआत हो जाती है। 'विजय हमेशा आत्मविश्वास से हासिल होती है।' अगर हमें खुद पर विश्वास नहीं हो तो छोटी-छोटी समस्याओं से ही हम घबरा जाएंगे और कभी जीत हासिल नहीं कर पाएंगे। इस बात को श्रीरामचरित मानस के एक प्रसंग से समझ सकते हैं...
अपनी शक्ति पर भरोसा रखना बहुत जरूरी है
श्रीरामचरित मानस के एक प्रसंग में जब भगवान श्रीराम के साथ वानर सेना समुद्र के किनारे तक पहुंच गई, तब यह विचार किया जाने लगा कि समुद्र को कैसे पार किया जाए। उसी समय लंका में भी भावी युद्ध को लेकर चर्चा चल रही थी। रावण ने जब इस संबंध में अपने मंत्रियों से राय मांगी तो लगभग सभी मंत्रियों ने कहा कि जब देवताओं और दानवों को जीतने में कोई खास मेहनत नहीं करनी पड़ी तो मनुष्यों और वानरों से क्या डरना!
उस समय विभीषण ने रावण को बहुत समझाया कि श्रीराम से संधि कर लेनी चाहिए और सीता को आदर सहित श्रीराम को लौटा दिया जाना चाहिए। इससे युद्ध से बचा जा सकता है। विभीषण का मानना था कि श्रीराम से युद्ध करने पर राक्षस कुल का विनाश हो जाएगा। लेकिन विभीषण की बात सुनकर रावण को क्रोध आ गया और उसने विभीषण को लात मारकर लंका से निकाल दिया। इसके बाद विभीषण श्रीराम की शरण में पहुंचे। विभीषण को देखकर वानर सेना में खलबली मच गई। सुग्रीव ने श्रीराम को सुझाव दिया कि विभीषण रावण का छोटा भाई है, इसलिए इसे बंदी बना लेना चाहिए। सुग्रीव ने कहा कि हो सकता है, वह हमारी सेना का भेद लेने आया हो। इस पर श्रीराम ने सुग्रीव को जवाब दिया कि हमें अपनी ताकत और सामर्थ्य पर पूरा भरोसा है। विभीषण शरण लेने आया है, इसलिए उसे बंदी बनाना उचित नहीं होगा। अगर वह भेद लेने आया है, तो भी हम पर कोई संकट नहीं है। हमारी सेना का भेद लेकर भी वह कुछ नहीं कर सकेगा। इससे हमारा बल कम नहीं होगा। दुनिया में जितने भी राक्षस हैं, उन्हें अकेले लक्ष्मण ही क्षण भर में खत्म कर सकते हैं। इसलिए हमें विभीषण से डरना नहीं चाहिए, बल्कि उससे बात करनी चाहिए।
इस प्रसंग में यही बताया गया है कि व्यक्ति को अपनी शक्ति पर पूरा भरोसा होना चाहिए। इसी भरोसे के बल पर ही जीत हासिल की जा सकती है।